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昆明大成律师事务所刘芳律师的博客

“真相无所惧,唯怕被隐瞒”

 
 
 

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关于我

刘芳律师,法学学士,现为云南凌云律师事务所专职律师。曾在医院、学校工作,具有复合型知识结构,执业以来成功办理了数百件各种类型的案件,并为多个大中型企业提供法律顾问服务,具有丰富的司法实践经验和深厚的法学理论功底。办案风格细致、思路独到。曾在多个案件中发现并抓住细微疑点、漏洞,最终成功胜诉。擅长于办理知识产权、公司综合法律事务、劳动工伤、交通事故类案件。 联系电话:13888335631 QQ联系: 893620415

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创业的10种艺术和10大谎言-一起来创业  

2008-04-17 10:54:38|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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07年职场必做的10件...
创业的10种艺术和10大谎言
  白手起家的艺术

   有人曾经对我说,一个创业者得到风险投资的几率如同在一个晴天下站在游泳池里被闪电击中一样。这种比喻仍然是过于乐观了。
  
  你可能因为某些所谓的原因而无法筹集到任何资金:你们不是一个“令人信服”的团队,没有“令人信服”的技术,不在一个“令人信服”的市场里;或者你的公司根本就不具备“风险投资的潜质”——也就是说没有可能上市或者被巨资收购;再或者你的组织由于政府或环境的因素而无法拿出产品。那么,你是否应该放弃呢?当然不!
  
  我可以举出例子来说明,对于多数的公司来说,太多的钱比太少的钱更糟糕——这并不是说我不想有一天能运行超级碗(Super Bowl)这样的商业活动。但是直到那天来临前,成功的关键还是白手起家(bootstrapping)。这个词来源于德国故事《吹牛大王历险记》,故事的主人公拉着自己的鞋后跟把自己从海里提了出来。下面是一些白手起家的艺术:
  
  1.注重现金流而不是盈利性(Focus on cash flow, not profitability)。理论上讲,利润是生存的关键。问题是,理论不能用来付帐单。在现实中,你是用现金来付账单的,所以请把重点放在现金流上。如果你将是白手起家,那么你的业务应该具备这些特点:必需的资金要少,销售周期要短,付款期要短,以及可重复增加的收入(recurring revenue)。这意味着你要放弃那些需要12个月的时间来完成定单、发货和收账的大单。现金对于白手起家者来说,就是一切。
  
  2.自底向上的预测(Forecast from the bottom up)。很多创业者进行自顶向下的预测:“美国有1亿5千万辆汽车。就算在第一年里只有1%的汽车装了我们的卫星收音系统,那就是150万套系统。”而自底向上的预测是这样的:“在第一年里,我们能够开设10个安装点。每个安装点平均每天安装10套系统的话,第一年的销售量将是 10个安装点 × 10套/天/安装点 × 240天 = 24000 套。”24000和自顶向下中的150万保守估计仍然相去甚远。你们觉得哪一个更有可能实现呢?
  
  3.先发货,再测试(Ship, then test)。我已经听到批评的声音了:“你怎么能够建议发送那些并不完美的货品呢?”等等,等等。“完美”(perfect)是“足够好”(good enough)的敌人。当你的产品或服务足够好时,尽快向客户提交他们,以获得现金的流入。而且,花费更多的时间并不能保证完美性,只会产生更多不需要的功能。发货后,你也能了解到客户需要你真正解决什么问题。当然,这需要在你的信誉和现金流中做一个折衷:你当然不能向客户发送一堆垃圾,但也不能等待你的产品变得完美无瑕。注意:那些同生命科学有关的公司,请忽略这一条建议。
  
  4.忘掉所谓“令人信服”的团队(Forget the “proven” team)。令人信服的团队要求太高——特别是大多数人把这定义为一群在过去十年里为超级大公司工作的人们。这些人,习惯了某种特定的生活方式,但绝不是白手起家的生活方式。聘用那些年轻、便宜、渴望工作的人,那些上手快但并不一定有全面经验的人(people with fast chips, but not necessarily a fully functional instruction set)。当你实现了可观的现金流后,再聘用那些资深的管理者。在那之前,请使用那些你能够负担得起的人,并把他们培养成优秀的雇员。 5.从服务开始做起(Start as a service business)。假如你的想法是要最终成立一个软件公司,让人们花钱买你的软件。这是一个很清晰的业务并且有完善的商业模式。但是,在完成你的软件之前,你还可以提供基于你的中期产品的咨询服务等。这样做有两个好处:立即的收入和真正的客户测试。一旦你的软件经受住了各种各样的测试和考验,你就可以把公司转换为产品型了。
    5.从服务开始做起(Start as a service business)。假如你的想法是要最终成立一个软件公司,让人们花钱买你的软件。这是一个很清晰的业务并且有完善的商业模式。但是,在完成你的软件之前,你还可以提供基于你的中期产品的咨询服务等。这样做有两个好处:立即的收入和真正的客户测试。一旦你的软件经受住了各种各样的测试和考验,你就可以把公司转换为产品型了。

  6.注重功能而不是形式(Focus on function, not form)。我喜欢好的“形式”。MacBooks;Audis;Graf skates;Bauer sticks;Breitling watches。你还可以举出很多。但是白手起家者在买东西时,注重的是功能而不是形式。上面那些形式,相应的功能分别是:计算;从点A移动到点B;滑冰;滑雪;了解时间。这些功能并不要求我所喜爱的那些昂贵的形式。椅子就是用来让你的屁股坐在上面的;它并不需要看上去属于哪个现代艺术的博物馆。你要设计高贵的东西,但是要买便宜的东西。
  
  7.有选择地战斗(Pick your battles)。白手起家者们有选择地战斗。他们不会在所有的战线上开战,因为他们承担不起。如果你要开设一所新的教堂,你真的需要一套10万美金的多媒体视听系统吗?还是从一座讲台上发出的福音?如果你要建设一个靠广告收入的网站(a content wet site based on the advertising model),你需要自己写客户广告发布软件(customer ad-serving software)吗?我不这样认为。
  
  8.雇用尽可能少的员工(Understaff)。许多创业者为可能发生的最好情况而储备雇员。“保守的估计(自顶向下),第一年卫星收音系统的销售量会是150万套。我们最好开设一个24小时营业的客户支持中心。”结果怎样?你根本就不可能销售150万套系统,但你的确为此雇用了200个员工,培训他们,并且把他们安置在一个5万平方英尺的电子化市场中心里。白手起家者们雇用尽可能少的员工,因为他们知道任何糟糕的情况都可能发生。人手不足,按照在硅谷的说法,属于一个“良性问题”(a high quality problem)。相信我,当一个创业者因为销售激增而打电话要求更多的资金时,任何一个风险投资家都会对此惊喜若狂。而惊喜之所以称为惊喜,正是因为它们很少发生。
  
  9.采用直销方式(Go direct)。在白手起家者和他的客户之间最好不要有第三方存在。的确,商店提供了接触消费者的途径,批发商们提供了货品分发的途径。但是上帝发明了电子商务(ecommerce),从而你可以直销你的商品并实现更高的边际利润。上帝的聪明之处还在于,通过直销,你能够了解更多的客户需求。商店和批发商们是用来满足需求的,他们并不创造需求。如果你能够创造足够的需求,你稍后总能找到其他的组织来满足它;如果你不能创造足够的需求,那么所谓世界范围内的分发渠道对你来说毫无意义。
  
  10.用业界的领先者来作比(Position against the leader)。没有钱来从头叙说你的故事吗?没关系。用业界的领先者来作比好了。Toyota是这样推销Lexus的:花一半的价钱,买Mercedes的品质。Toyota用不着解释什么是“Mercedes的品质”。想想看,这能为他们节省多少广告费!其它的像“便宜的iPod”和“属于大众的Bose无噪音耳机”,都有同样的效果。
  
  选择“红色药丸”(Take the “red pill”)。正如Neo在The Matrix里做的决定一样。红色药丸会让你知道整个真相;而蓝色药丸则会使你像是醒来时觉得只是做了一场恶梦。白手起家者们没有那种奢侈去选择蓝色药丸。他们每天都在忙于知道真相——这个兔子洞到底有多深。一个简单的计算公式是:现金总数除以烧钱的速度。因为这可以告诉你到底还可以活多久。就像我的朋友Craig Johnson喜欢说的:“创业公司失败的首要原因是死亡。而死亡发生在钱花光时。”只要你还有钱,你就没有出局。

创业者的10大谎言
 
  每年都会有几十个创业者来找我谈投资。每个人至少都要用到下述谎言中的3、4个。我把这些谎言列出来,不知是会让创业者们变得更诚实,还是会让他们编出新的谎言来。嗨,至少新的谎言也算有点创意吧。
  
  1、我们的预测是保守的估计。创业者的估计从来都不是保守的。要是保守的话,那应该是0美元。我从来没有看到一个创业者达到她保守的估计。通常创业者根本不知道她的销售额会是多少。所以她就这么猜:“我说少了吧,投资者不会感兴趣;我说多了吧,他们会觉得我神经不正常。”结果就是,每个人的预测都是到第4年的时候销售额5千万美元。所以我总是把创业者给我的预期时间加一年,销售额乘0.1。
  
  2、(某著名市场研究公司)称我们的市场总额到2010年会达到500亿美元。不管他是开发bar mitzah(译者:一种犹太教的成人仪式)计划软件还是802.11芯片组,每个创业者的PowerPoint里都有几页声称他们的市场总额会有百亿美元。风险投资者从来不相信这些预测,因为今天他已经听过5个这样的预测了。创业者们最好把这些预测从他们的PowerPoint里去掉。
  
  3、(某大公司)下周就要和我们签购货合同了。创业者不知从哪个讲座上听说“公司已经有销售很重要”,就编出这条来。搞笑的是,到了下周,下下周,合同还是没签。然后就是各种借口:该公司的决策者被解聘了, CEO被炒鱿鱼了,发生自然灾害了,等等。投资者不会因为这个谎言投资的,除非销售已经真的发生。
  
  4、我们只要拿到投资,某重量级的人士就会加入我们公司。往往,当VC给这个重量级的微软、甲骨文、升阳的副总打电话证实,回答如下:“谁告诉你的?对,我是在丘吉尔俱乐部(译者:著名的有关创业的非营利组织)跟他聊过几句。但我绝对没说过我会放弃我在Adobe的25万年薪加入他的公司。” 重量级人士是有可能加入小公司,但请让他们亲自给VC打电话来确证这一点。
  
  5、没人在尝试我们正在做的事。这是最扯淡的一个谎言,因为从这条得出的结论无外乎两点:1、因为根本没有市场,所以没有别人做;2、你实在太不入流了,连用Google查找竞争对手都不会。不用说,以上哪个结论都不会有助于你拿到投资。通常,如果你有一个好主意,那你会有5个竞争对手。如果你有一个非常好的主意,那你会有15个竞争对手。

 6、没人能做到我们做到的事。盲目狂妄自大,这比上一条还糟糕。第一个公司开始做一件事后90天内,就会有10家公司雨后春笋般做同样的事。Roger Bannister之前没人能在4分钟内跑完1英里。但在Roger Bannister创造该纪录后1个月内John Landy就又破了纪录。世界之大,能人之多,创业者认为他能在知识上取得垄断只能是自欺欺人。就像我对我热爱的 Macintosh那么有把握(译者:作者原来是苹果公司的高管和苹果产品的忠实拥护者),我确信当你对VC这样说时,VC已经听说另一个公司在做同样的事了。
  
  7、赶快,别的VC也对我们感兴趣了。好消息是:没错,有不少公司真的是同时被多家VC看中。但坏消息是,那个公司多半不是你,因为你还有闲工夫读我的博客。就像我妈常说的“别用乌兹冲锋枪玩俄罗斯轮盘赌”。(译者:Kawasaki大妈啥意思?别找死?)是的,那些绝对牛的公司,投资者之间是有竞争的,创业者可以用这种方式逼着VC赶快做决策。但对于绝大多数创业者,你不是稀缺资源,这招不灵。参看前文“风险投资的10大谎言”,要知道很多情况下VC说也许会投资,其实是不会投资。
  
  8、甲骨文又大、又蠢、又慢,根本不是威胁。 Larry Ellison(甲骨文公司的CEO)有他自己的私人飞机,他能让圣何塞机场夜间为他的专机开放,他的帆船大得连金门桥都快过不去了。而我们的创业者呢?他们从奥克兰机场坐最便宜的西南航空公司的飞机,有机会还要顺两包免费花生米。Larry Ellison和创业者的差距是有原因的。而那个原因不是甲骨文又大、又蠢、又慢。和甲骨文、微软等大公司竞争不是件容易的事。给这么说的创业者最好的评价也就是“天真”。也许你觉得自己很有胆量,但VC觉得那是愚蠢。
  
  9、我们的管理团队有可证实的成功经历。谁说你可证实来着?公司的创始人曾经在摩根斯坦利做过一个夏天的实习生?在麦肯锡干过2年?曾经告诉John Sculley(译者:百事可乐和苹果的前CEO,导致了苹果的一系列产品失败和衰退)Macintosh如何开机关机?在VC眼里,真正的可证实是那些曾经成功的为投资者产生亿万汇报的创业者。但这样的创业者,a)她多半不会为找投资而发愁;b)她也用不着说她有可证实的经历。(Wayne Gretzky用不着到处对别人说我是个出色的冰球选手。)创业者应该这样自我介绍:a)她有相关的业界经验;b)她为了成功会付出一切努力;c)她会寻找真正有可证实的成功经历的人做她的顾问和董事会成员d)如有必要她会让贤。这对于对创业者有兴趣的VC来说就够好了。
  
  10、我们的产品受专利保护。在你给VC介绍你的项目时,最多提到专利一次:我们申请了专利。这就够了。第二次你再提到专利,VC会怀疑你对专利过度依赖。第三次,VC就会把你当傻瓜了。没错,你应该去申请专利。但专利更多是用来让你爸妈高兴的。你多半不会有时间或有钱去告那些财大气粗的公司侵犯你的专利权。
  
  11、我们只要占有1%的市场就成功了。(这一条是额外的添头儿,因为我的笔记本还有电。)这是“我们的市场总额有500亿美元”的另一面。这个谎言有两个问题:第一,没有哪个VC会对只想占有1%市场份额的公司感兴趣。我们更愿意看到我们投资的公司面对司法部反垄断部门的狂轰滥炸。第二,占有1%的市场也没那么容易。创业者应该对建立一个成功公司的难度有一个现实和准确地判断。

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引文来源  创业的10种艺术和10大谎言-一起来创业
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